Comarca de Cervera


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COMARCA DE CERVERA

La comarca de Cervera, también denominada comarca de Alhama – Linares, se encuentra en el extremo suroriental de La Rioja, limitando ya con la provincia de Soria y también con la Comunidad Autónoma de Navarra. Ubicada en la sierra de Alcarama y bañada por los ríos Alhama y Linares, la comarca de Cervera es una de las comarcas de la sierra de la Rioja Baja.

La comarca de Cervera ofrece un paisaje único en toda La Rioja. Es, de hecho la máxima representación del monte mediterráneo en toda la comunidad. Zona árida y deforestada, donde aflora el mineral, como la famosa pirita de Navajún, antes que la vegetación; la comarca de Cervera se caracteriza por poseer un relieve realmente complicado. Su orografía se basa en laderas y cerros, puntos que en muchas ocasiones sirven como base para sostener sus antiquísimas villas, todas ellas con una historia caracterizada por su marcado carácter defensivo. Frente a esta tierra yerma de roca viva destacan sin embargo las fértiles vegas de sus ríos y arroyos, que alimentan huertas y campos de cultivo forzados a salvar los desniveles escalonando el suelo con terrazas.

NATURALEZA

Las propuestas y actividades al aire libre de la comarca de Cervera se basan en sus posibilidades para recorrer un impactante territorio natural a través de sus travesías especialmente recomendadas para los amantes del senderismo y de sus rutas BTT. Destaca especialmente, en este sentido, el Camino Verde del Alhama, que recorre el cauce del curso alto del río homónimo entre los increíbles cortados de caliza que la erosión del río ha producido en las paredes de la sierra de Alcarama. Se trata de un camino de casi 13 km en el que el ocre de la sierra, que avanza entre laderas y barrancos, hace que el verde de la vegetación de ribera y de las huertas y cultivos que riega resalte intensamente. Y, por supuesto, aquí se encuentra el punto de partida del sendero de Gran Recorrido 93, que recorre las sierras meridionales de La Rioja en una ruta que finaliza en Ezcaray, en el extremo opuesto de la comunidad autónoma, entre altas cumbres, hayedos encantados y típicos pueblos serranos.

No obstante, dos alicientes añadidos a estos senderos son las aguas termales y los yacimientos de icnitas y de los que dispone la comarca de Cervera. La zona forma parte de la ruta de los dinosaurios, un camino que recorre las concentraciones de huellas de dinosaurios más importantes de toda la Rioja Suroriental. Declarados Bien de Interés Cultural, esta experiencia cuenta además con el apoyo divulgativo del Centro de Interpretación Paleontológico de Igea.

PATRIMONIO

La ocupación de la comarca de Cervera se remonta miles de años en el pasado, puesto que a su naturaleza resguardada, muy fácil de defender, se suma la fertilidad de las tierras que se encuentran junto a los cursos de agua que la recorren, las aguas termales y los abundantes pastos. Esto hace que su patrimonio histórico sea especialmente valioso.

Y, en este sentido, nada sobresale tanto como la antigua ciudad celtibérica y romana de Contrebia Leucade, ubicada en Aguilar del Río Alhama. A la experiencia sobre el terreno se une la encomiable labor divulgativa realizada sobre la historia de la localidad en el Centro de Interpretación Contrebia Leucade, que conserva algunas de las piezas más valiosas del yacimiento.

Por otra parte, nada explica mejor la condición de zona de frontera de esta tierra que la propia geografía de sus localidades. Porque en los casos en los que sus villas no coronan un alto cerro que permite dominar el valle, como por ejemplo Cornago, lo que nos encontramos es una población que brota de la misma piedra sobre la que se asienta, como sucede con la pedanía de Inestrillas, perteneciente a Aguilar del Río Alhama. Sus cascos históricos, de calles tortuosas que bailan en torno a las faldas de la sierra salvando el desnivel, guardan además auténticos tesoros y en muchas ocasiones, por su posición, se convierten en auténticos miradores naturales.

Y es cierto que Cervera del Río Alhama, cabecera comarcal, y Aguilar del Río Alhama, cabeza del señorío de los poderosos condes de Aguilar, destacan especialmente sobre el resto de las localidades de la comarca desde el punto de vista patrimonial, pero eso no quiere decir que los atractivos monumentales de la comarca de Cervera se reduzcan a esos dos núcleos de población. En toda ella encontramos una buena muestra tanto de los edificios más emblemáticos del mundo señorial, en forma de castillos y palacios, como de la arquitectura más típica y humilde, con casas de sillería sin labrar, tapial o ladrillo. Y, de hecho, en otoño hasta sus históricos monasterios, ermitas y otras ruinas, así como sus numerosos despoblados, ofrecen una semblanza de Arcadia perdida que nunca podrá volver a recuperarse. Por ejemplo, encontramos el suntuoso palacio del Marqués de Casa Torre o la bella torre mudéjar de la iglesia de la Asunción de Igea, construida en un ladrillo rojo que se alza a más de 40 m de altura; el castillo de Cornago y su interesante centro de interpretación y las bellas casas blasonadas de Grávalos.

GASTRONOMÍA

La característica fundamental de la gastronomía de la comarca de Cervera es la temporalidad y localidad de los productos que utiliza. Destacan los frutos de las huertas que brotan en las márgenes del río Alhama y del río Linares, las carnes de caza y las recetas típicas del mundo pastoril, tales como las migas con bacalao, los potajes de legumbre y los calderetes. Son también muy típicos de la región los caracoles y las cabrillas, y entre otras elaboraciones tradicionales nos encontramos con las patatas a la riojana, las pochas con chorizo o codorniz, las chuletillas al sarmiento y los clásicos bodigos, bollos de pan rellenos de chorizo y huevo que se comen en determinadas festividades. Entre los postres encontramos sobre todo pastas populares, como fardelejos, españoletas, tortas o merengues.

Y, por supuesto, por complicada que sea su orografía, en cualquier parte de La Rioja siempre se trabaja intensamente para poder sacar adelante sus valiosos viñedos.

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