Berceo


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BERCEO

Berceo, cuna de San Millán y de Gonzalo de Berceo, el primer poeta en escribir en castellano, es un municipio situado en la comarca de Nájera, en la Rioja Alta, los pies de San Millán de la Cogolla. Se encuentra a 16 km de Nájera y a 42 km de Logroño. Su población es de 166 habitantes (INE, 2017).

Berceo se ubica en las faldas de la Sierra de la Demanda, en la margen izquierda del río Cárdenas y en su mismo valle, el cual también es denominado como valle de San Millán. Anclado en el piedemonte a 727 m sobre el nivel del mar, Berceo ofrece un entorno natural único, caracterizado por los contrastes que ofrecen la sierra y el valle.

HISTORIA

La etimología del topónimo Berceo establece el origen celta del nombre de la localidad, lo que hace pensar en la existencia de una primera población celta que acabaría romanizándose como Vergegium en el siglo I a. C. Es este Berceo romano el que protagoniza la primera referencia histórica de la villa, pues San Braulio, en su Vida de San Millán (siglo VII), reconocería Berceo como el lugar en el que nació dicho santo en el 473, solo tres años antes de la caída del Imperio Romano de Occidente. Conquistado el territorio a al-Ándalus, Berceo caería primero bajo la dependencia del monasterio de San Millán de la Cogolla y de la recién fundada villa de Madriz después, ubicada en la actualidad en Berceo, en el denominado Barrio de Abajo. Es en este contexto en el que nace en Berceo a finales del siglo XII el primer poeta del que se conocen escritos en castellano: Gonzalo de Berceo. Máximo exponente hispánico del mester de clerecía, Gonzalo de Berceo fue monje en el cercano monasterio de San Millán de la Cogolla y es especialmente reconocido por los Milagros de Nuestra Señora. Ya en el siglo XV, la decadencia de la villa de Madriz, en la cual residían las autoridades seculares y religiosas y donde la propia monarquía tenía residencia, se fusionó con el pujante Berceo, localidad que finalmente absorbería al municipio.

FESTEJOS POPULARES

  • Fiestas patronales en honor a Nuestra Señora del Rosario y la Octava: se celebran los fines de semana del primer domingo de octubre y el segundo.
  • Fiesta de Acción de Gracias: 16 de septiembre.
  • Festival del Pachurro: domingo siguiente al 14 de agosto.

ACTIVIDADES

Berceo es un pequeñito pueblo en el que destaca su casa consistorial y su iglesia parroquial de Santa Eulalia de Mérida, ambas del siglo XIX, así como los dos tranquilos parques donde pasar el día. Sin embargo, está rodeado de un entorno paisajístico y patrimonial espectacular. Es, de hecho, uno de los puntos más privilegiados de la Rioja Alta para practicar el senderismo al tiempo que se conocen los monumentos más importantes de la comunidad autónoma. Berceo se encuentra en las faldas de la sierra de la Demanda, lo que implica bosques caducifolios, arroyos salvajes y picos como el San Lorenzo (2.271 m, el más alto de La Rioja).

La mejor forma de disfrutar de este entorno natural privilegiado es el senderismo. Cuenta con la ruta Gonzalo de Berceo, que une Berceo con los monasterios de Yuso y Suso en San Millán de la Cogolla, ambos declarados Patrimonio de la Humanidad en 1997 y máximos exponentes de la ruta de los monasterios, que incluye también monumentos de Nájera, Anguiano, Cañas, Santo Domingo de la Calzada, Tricio… realmente accesibles desde Berceo. También es posible alcanzar mediante un bonito paseo la histórica Fuente Tuvirlos o Fuente de los Frailes, desde la cual se abastecía de agua a sendos monasterios. Siguiendo con la figura de San Millán, destaca también la ruta de la Cueva del Santo, la cual alcanza algunos de los lugares vinculados con San Millán, como la Ermita del Santo, donde el religioso pasó 40 años de retiro. De hecho, desde hace más de 400 años, los hombres (y solo ellos) suben a rezar a la cueva donde vivió San Millán el sábado anterior al 14 de junio.

De mayor recorrido son los senderos hasta el monasterio de Valvanera, en el bonito pueblo de Anguiano, ya en pleno corazón de la Demanda, o el sendero de Gran Recorrido 93, que recorre La Rioja de este a oeste y al cual se puede acceder desde las cercanías de Berceo (en la zona de San Millán de la Cogolla, a 1,5 km).

GASTRONOMÍA

Berceo cuenta con una rica gastronomía que aúna cercanía y temporalidad, en la que encontramos platos tradicionales tales como las patatas a la riojana o las chuletillas al sarmiento. No obstante, uno de los platos más reconocidos de Berceo es su característico pincho, el pachurro, sobre el cual se viene realizando desde 1996 un festival gastronómico propio. El pachurro es un pincho montado sobre una rebanada de pan de huevo de codorniz frito acompañado de pimiento rojo y chorizo.

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