Herce


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HERCE

Herce es un municipio que pertenece a la comarca de Arnedo, en la Rioja Baja. Se encuentra a 6 km al oeste de la cabecera comarcal y a 55 km al sureste de Logroño, capital de la provincia homónima y de la Comunidad Autónoma de La Rioja. Su población es de 325 habitantes (INE, 2017).

Herce se asienta a los pies de la sierra de Bergasa, entre sus estribaciones y el Cidacos, en cuya margen izquierda descansa. Ubicado en un terreno escarpado de arcillosas rojizas fácilmente maleables, motivo por el cual proliferan las cuevas en la cara sur de Bergasa, Herce extiende su término municipal por la llanura aluvial del Cidacos, que atraviesa el municipio dividiendo el paisaje. Si en la parte arcillosa de su margen izquierda proliferan las huertas familiares, superado su caudal el entorno queda dominado por los viñedos que ocupan los suelos calizos.

HISTORIA

Los orígenes de Herce se remontan a la época romana, si bien no se sabe con exactitud qué asentamiento era el que ocupaba la villa. Durante mucho tiempo, especialmente por la semejanza fonética, se pensó que Herce era la angitua Ilurcis celtíbera, si bien hoy se sabe que esta se encontraba en Alfaro. Las siguientes noticias datan ya de la Edad Media, cuando Herce empieza a aparecer en la documentación denominándose además del mismo modo. Sabemos que Alfonso VIII de Castilla donó la villa al señor de Cameros en el siglo XII. En la centuria siguiente, las referencias citan la existencia de un castillo en la localidad y también su pertenencia a la Casa de Haro, nuevos propietarios del señorío de Cameros. De este siglo, sin embargo, las menciones a Herce se refieren sobre todo a diversas donaciones particulares realizadas a distintos monasterios, entre los que destaca el de Santa María la Real de Iranzu, en Navarra, para cuya fundación fue donada la villa de Herce, entre otras. Desde ese momento, a mediados del siglo XII, Herce se desagregó del señorío de Cameros y pasó a formar parte del señorío abadengo del citado monasterio. Esta relación feudal perduraría hasta la abolición de los señoríos en 1811, pasando así la villa de Herce a formar parte de la provincia de Soria hasta la creación de la de Logroño, que tuvo lugar en 1833 dentro del programa reformista de Javier de Burgos.

FESTEJOS POPULARES

  • Festividad de Santa Ana: procesión realizada el 26 de julio.
  • Fiestas patronales en honor a la Virgen de la Nieva: se celebran del 8 al 15 de septiembre.
  • Romería a la ermita de El Salvador: se realiza 40 días después del domingo de Resurrección.

ACTIVIDADES

El casco histórico de Herce nace de la propia sierra de Bergasa, de la que parece desprenderse, y comparte con ella el color rojizo característico de los ladrillos de sus casonas palaciegas, que lucen todavía orgullosas sus escudos familiares en sus fachadas; si bien también abundan, sobre todo a los pies de la pared de arcilla que cierra su paisaje, las casas populares de tapial encalado que relucen blanquecinas. Los principales monumentos de la localidad son la iglesia parroquial de San Esteban, construida en el siglo XV en ladrillo; la ermita de El Salvador, que corona el monte homónimo y fue construida en el siglo XVII, y las ruinas del monasterio de Santa María de Herce, fundado en el siglo XIII, las del castillo, las del yacimiento romano ubicado cerca del Cidacos y las denominadas farmacias de los Moros, pequeñas cuevas artificiales en la pared arcillosa cuya finalidad original todavía no es segura.

Herce se encuentra en plena Vía Verde del Cidacos, un recorrido que atraviesa bosques de ribera y bellas localidades como Arnedillo o Arnedo y que llega hasta Calahorra siguiendo el cauce del río hasta su desembocadura en el Ebro. Allí, en la confluencia de aguas, el sendero enlaza con el sendero de Gran Recorrido 99, que recorre el río Ebro desde su nacimiento hasta su desembocadura y que, en concreto, en La Rioja abarca desde las maravillosas Conchas de Haro hasta el valle medio del Ebro en la Rioja Baja; y con otros caminos menores dentro del término municipal de Calahorra. Además, desde Herce parten otros senderos y rutas BTT que combinan trayectorias tanto hacia las sierras mediterráneas de La Rioja (Alcarama) como hacia los hayedos más meridionales de Europa, en la sierra de Hez, declarada como Reserva Mundial de la Biosfera y muy cerca de las Peñas de Jubera y del Cañón del Leza.

GASTRONOMÍA

Destacan los frutos de la huerta, las carnes asadas y elaboraciones propias como el hormigo, dulce elaborado para la festividad de Santa Lucía (13 de diciembre).

Localización de Herce