Quel


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QUEL

Quel es un municipio que pertenece a la comarca de Arnedo, en la Rioja Baja. Se encuentra a 5 km al este de la cabecera comarcal y a 50 km al sureste de Logroño, capital de la provincia homónima y de la Comunidad Autónoma de La Rioja. Su población es de 2.011 habitantes (INE, 2017).

Quel se encuentra en la parte más oriental de la Hoya de Arnedo, a los pies del final de la sierra de Bergasa, el cordal que parte en dirección este desde la sierra de Hez, declarada como Reserva Mundial de la Biosfera. Ubicado a la sombra de una prodigiosa peña en la margen izquierda del Cidacos, por su terreno plano y arcilloso abundan las huertas, los viñedos y los olivares, si bien también amarillea el cereal y crecen los frutales.

HISTORIA

Parece ser que Quel fue ya un importante núcleo estratégico para los intereses romanos, pues desde su marcada peña se podía controlar fácilmente toda la calzada romana que unía Calagurris con Numancia. La plaza fue sin embargo conquistada por los árabes rápidamente, quienes mejoraron sus defensas construyendo un auténtico castillo. De hecho, se cree que el topónimo Quel deriva de la palabra “qalat”, que en árabe significa precisamente castillo. No obstante, tras la temprana reconquista, producida entre los siglos X y XI, Quel pasó a ser territorio de frontera entre las monarquías de Navarra, Aragón y Castilla. Las disputas se sucedieron durante siglos debido a los intereses de los distintos reyes en apoderarse de Quel y otros núcleos estratégicos de la Rioja Baja. De hecho, la situación fue tal que los reyes castellanos y navarros tuvieron que solicitar el arbitraje de un tercero para resolver sus cuitas. El elegido fue Enrique II de Inglaterra, quien sancionó que los territorios de la Baja Rioja debían permanecer en manos castellanas. Y así fue. Desde mediados del siglo XIII, Quel y la Baja Rioja pasarían a formar parte del reino de Castilla, del que ya no se separarían hasta la constitución de España. A mediados del siglo XVI y a causa de las presiones de los señores de Quel, la localidad se dividiría en dos pueblos, Quel de Yuso y Quel de Suso, una división que se mantendría durante casi 300 años. Lugar de señorío, tras la abolición formal de los mismos en las Cortes de Cádiz Quel pasó a formar parte de la provincia de Soria como villa eximida, y no sería hasta 1833, año en el que se creó la provincia de Logroño, cuando pasara a integrarse en esta. Al año siguiente, Quel se adscribiría al partido judicial de Arnedo, también recién creado, si bien este en 1834.

FESTEJOS POPULARES

  • Fiestas de la Cruz de Mayor: suelen comenzar el 1 de mayo aprovechando el puente, si bien el día grande es el 3.
  • Fiestas del Pan y el Queso: declaradas Fiestas de Interés Turístico Nacional, se celebran en torno al 6 de agosto y uno de sus mayores espectáculos es el reparto de pan y queso que se lanza a la multitud desde la ermita del Cristo de la Transfiguración.
  • Fiestas de Septiembre y de la Juventud: suelen celebrarse el segundo fin de semana de septiembre o a mediados de dicho mes.

ACTIVIDADES

Aunque Quel tiene nada más y nada menos que 2.011 habitantes, aún conserva cierto sabor rural. Destaca su casco histórico, realmente llamativo porque parece nacer directamente de la roca y, en concreto, de la Peña de Quel. Si bien encontramos algunas casonas señoriales blasonadas en el caserío, como por ejemplo la habida junto al ayuntamiento, en la Plaza de España, tres son los monumentos principales de Quel. El primero es su castillo, del que se conservan restos de la torre del homenaje, construida en el siglo XV. Los dos siguientes son los dos templos religiosos de la villa, la iglesia de San Salvador, construida en el siglo XVI siguiendo cánones propios del gótico tardío y del renacimiento, si bien la torre y la sacristía son barrocas del siglo XVIII; y la enorme ermita del Cristo de la Transfiguración, construida en ladrillo rojo y donde se celebra el reparto de pan y queso. Quel dispone además de un barrio de bodegas que cuenta con calados históricos construidos en la propia roca en el siglo XVIII.

Quel se encuentra inmerso en la Vía Verde del Cidacos, entre Arnedo y Calahorra, lo que hará las delicias de los amantes del senderismo y las rutas BTT. Es un sendero de bosques de ribera y huertas que recorre el cauce del Cidacos desde Arnedillo hasta su desembocadura en el Ebro a la altura de Calahorra, donde enlaza con muchas rutas, como el sendero GR 99, que sigue el serpenteante fluir del Ebro. Destacan los miradores de Quel, desde los que se aprecia en su totalidad las sierras de Peñalmonte y de Bergasa, otro importante atractivo para los adictos a las excursiones.

GASTRONOMÍA

Destacan los vinos DO Rioja y, por supuesto, los frutos de la huerta. Además de las fritadas y menestras encontramos recetas tales como los pimientos rellenos, las pochas estofadas o los potajes de alubias, las alcachofas a la brasa, sus excelsos espárragos, el cardo con almendras o las borrajas con kokotxas. Entre las carnes destacan el rancho riojano, el cabrito asado, las chuletillas al sarmiento, el patorrillo o las manitas de cordero. Sus postes más típicos suelen ser pastas u hojaldres tales como los fardelejos, los mantecados y las juanguillas.

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