Villaroya


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VILLARROYA

Villarroya, es un municipio de interior situado en la Comarca de Arnedo fundado por pastores del pueblo en la Baja Edad Media. Un municipio pequeño de 11,77 kilómetros cuadrados y con un total de 5 habitantes, es el municipio más pequeño de España y se ubica en la parte de la Rioja Baja, a solo 15 km del municipio de Arnedo.

Villaroya, es un lugar tranquilo y presenta una altitud de 925 metros, situado entre el Monte Gatún y la Peña Isasa. Un municipio diferente y especial de la Rioja que a pesar de su fuerte despoblación sigue con vida.

HISTORIA

EL municipio de Villarroya nació en la Baja Edad Media y perteneció como aldea a Arnedo hasta el año 1789.

Históricamente se considera a este lugar como una población minada. El pueblo guarda en sus capas subterráneas galerías de minas de carbón que cruzan sus tierras. Además, Villarroya ha sido un destino en el que se han llevado a cabo grandes excavaciones arqueológicas. Así, en este municipio se han encontrado piezas con un alto grado de valor pertenecientes a la era pleistocénica.

Antiguamente, en el pueblo llegaron a habitar hasta 300 personas que vivían del cereal, la ganadería y el carbón.

Las minas se cerraron en los años 60 lo que provocó la caída de la economía y la salida del pueblo de numerosos vecinos en busca de nuevas oportunidades laborales. El municipio de Villarroya se libró de la desaparición absoluta gracias al descubrimiento de un pozo de agua que abasteció a las gentes y facilitó la vida, y que continúa haciéndolo. Actualmente, los habitantes de este municipio viven de la agricultura y la ganadería.

FESTEJOS POPULARES

  • San Juan Bautista, tiene lugar el 24 de junio y estas fiestas se inician con un lanzamiento de un cohete acompañado de vermú y música. La tarde de la festividad se ameniza con juegos y pintacaras, fútbol, bailes y se cierran con una verbena en el que se compite por el puesto a mejor disfraz. El domingo, se dedica a iniciarlo con una chocolatata, procesión y la misa.

ACTIVIDADES

A pesar de ser el municipio más pequeño de España, Villarroya de la Rioja cuenta con innumerables lugares de interés, tanto en sus calles como en sus alrededores, dignos de visitar.

La Iglesia parroquial de San Juan Bautista, fue restaurada por la Asociación de Amigos de Villarroya, entre los años 1999 y 2001. La iglesia, cuenta con una nave de cuatro tramos y una cabecera, bóvedas de cañón y una torre de tres cuerpos. Además, está rodeada de bellos paisajes.

También está restaurado el horno comunal; que puede conocerse a través de su Museo del Pan, el lavadero, el cementerio, las antiguas neveras del monte Gatún y el municipio cuenta con una pista polideportiva.

Villarroya de la Rioja celebra, a su vez, numerosas actividades en las que el protagonista es el entretenimiento como la Semana del Otoño Cultural, las Jornadas Micológicas o el Verano Cultural, donde se realizan excursiones guiadas.

Además, en Villarroya podrás adentrarte en un yacimiento arqueológico que contiene fósiles de más de veinte especies de vertebrados. Por ello, es considerado un municipio clave en la paleontología riojana.

En los alrededores, puedes disfrutar de otros monumentos de interés como es el municipio de Cornago con su castillo, una fortaleza que data de finales del siglo XIII.

GASTRONOMÍA

En la gastronomía de Villarroya destacan las setas y todo lo relacionado con la micología, a partir de las cuales se pueden elaborar platos exquisitos.

Localización de Villaroya